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Desarrollan un test para diagnosticar la diabetes más rápido y barato

ID-10078506Científicos de la Universidad de Stanford (EEUU) afirman haber desarrollado un nuevo test para la diabetes tipo 1 que costará una fracción del precio actual y permitirá hacer el diagnóstico en apenas unas horas, en vez de en días.

Se trata, sin duda de un avance útil en cualquier parte, pero sobre todo en los países más pobres donde muchas personas con diabetes están sin diagnosticar o mal diagnosticadas porque las pruebas existentes son demasiado caras para que se puedan hacer de forma generalizada.

En la actualidad, para hacer estas pruebas hay que enviar una muestra de sangre a un laboratorio donde se usan materiales radioactivos para detectar la causa de la enfermedad: algo que se denomina autoanticuerpo que ataca las células productoras de insulina en el páncreas. Es un test intensivo en horas de trabajo y con un coste de cientos de euros.

Con el nuevo test, en vez de enviar la sangre del paciente a un laboratorio, un médico o enfermero puede colocarla sobre un chip del tamaño de una tarjeta de visita que contiene un producto químico que produce una señal fluorescente cuando se encuentra con autoanticuerpos, y que cuesta 20 dólares (unos 16 €).

Una placa de cristal del chip está cubierta con isletas de oro a nanoescala, que potencian la señal fluorescente para asegurarse de que el test es fiable.

Los investigadores, dirigidos por el profesor adjunto de endocrinología pediátrica de la Universidad de Stanford y autor sénior del artículo publicado la semana pasada en la revista Nature Medicine, Brian Feldman, han solicitado una patente para el chip y están montando una startup que consiga el visto bueno de la Agencia Estadounidense del Medicamento para el producto.

Fuente: Infodiabético.

Imagen: ponsulak/Freedigitalphotos.

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